博鱼体育个人快速公交:我们发明它又最终失去了它(中

个人快速公交:我们发明它又最终失去了它(中)


编者按:在《个人快速公交(上)》中,我们了解到鼎盛期后长达半个世纪的时间里,两用式车辆Alden StaRRcar都未曾获得它应有的辉煌。StaRRcar曾被寄予解决城市萎缩的厚望,成为公共交通革命的一部分。在以上这篇文章中,我们讲到了启发于邮件分发PRT的诞生,60年代,从1964年迪士尼世界博览会上福特的“未来世界展示”可以看到,对于下一代交通的兴趣已经开始爆发。在《个人快速公交(中)》里,我们将讲述60年代后期PRT的研究情况,以及Urbmobile概念车的诞生。

如果说生活杂志的描述还有些抽象和脱离实际,但是美国科技信息杂志Popular Science带给读者的感觉就是双模智能交通工具指日可待。它的画面展示了行驶在轨道上的五颜六色的跑车队伍,它们快速超越了两辆普通汽车。在其中一辆跑车的副驾上,身穿无袖上衣的金发碧眼摩登女郎手指夹着香烟,正在闭目养神。而司机是一位脸颊干净,穿着整洁的体面男士。他并没有看路,而是靠在座位上,正作势为女郎点烟。图片描述称:“这并不是《杰森一家》(美国60年代家庭科幻动画),如果你相信的话,这就是本世纪80年代。”

双模系统从火热到淡出

然而,现实并未如此乐观。CAL的Urbmobile概念车获得了美国城市公共交通管理局的100000美元研究经费。但概念车仅仅是一个初步的设计,而非原型车。项目负责人罗伯特·A·沃尔夫(Robert A. Wolf)承认,假设在规模更大的交通试点项目实验室,即便在最理想的情况下,要实现原型车仍需要五到七年的时间。站在历史的角度看,事实并非如此。

通过电视等媒体宣传,双模汽车的状态也获得广泛关注,更加引人注目。1966年,沃尔特·克朗凯特(Walter Cronkite)特地前往奥尔登的家中,在其主持的前瞻性科技节目The 21st Century中,做了一期交通主题的科技节目。节目制作中克朗凯特力求实现通用汽车设计师德怀特·鲍曼(Dwight Baumann)关于未来交通的想法。节目中,克朗凯特开着StaRRcar原型车行驶在韦斯特伯鲁。他先是对普通驾驶的沉闷和低效率发表了一通长篇大论,随后在轨道上停下来。他的汽车自动行驶上轨道然后自行消失了。克朗凯特风趣的说,“也许我该带些装备做些咖啡”,他放开了手中的方向盘,“或者放倒座椅,我可以休息十五分钟。”

但是,双模系统正在逐步淡出关于PRT系统的讨论。作为建立双模系统的第一人,奥尔登开始否定自己的看法。现在他表示,“在那个时期,随着经营时间的延长,就会清晰地发现人们对车辆自动行驶的稳定性并非特别感兴趣。”到60年代中期,奥尔登个人交通系统推出了改良的小型系统名为“StaRRcar Jr”,这是一个更为接近传统的PRT系统,运行在闭环,且无法在开放空间中自动驾驶。不久之后,公司在贝尔福德建立了第二条测试轨道,一辆载客留人的小型巴士从未离开测试轨道。

我们无法得知,如果奥尔登坚持下来,第一辆StaRRcar是否会问世。南加州大学公共哦你政策学院副教授、Innovation and Public Policy作者凯瑟琳·伯克(Catherine Burke)表示,“双模概念听起来总是令人兴奋,当没有深入分析时感觉它是如此的美好。”在60年代后期,当航天工业公司开始对个人快速交通展开深入的研究计划时,他们很快发现了一些潜在问题。

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首先,如果是不熟悉的人驾驶车辆可能会使车辆冲出轨道;项目负责人杰克·欧文(Jack Irving)担心如果在驶入轨道前对车辆和驾驶人进行安全检查,会使汽车出故障或者造成延误。而在轨道尽头,道路交通如何顺利使抵达车辆驶出轨道交通也是问题。即便可以实现,克朗凯特的想法也是危险的,如果在他松开方向盘的15分钟内发生了一些问题,使得汽车倾翻怎么办。

此外,如果一个城市采购了这套系统,就必须随即处理好后勤方面的诸多问题。奥尔登为他的StaRRcar系统设想了一个租赁计划,用户仅需为汽车在轨道上的行驶支付费用,而不是为一次性购买车辆出钱。另一个设想是该系统可以容纳不同型号的汽车,自然这又会带来诸多问题。UMTA调研了在PRT网络中采用转盘替代分离架的可能性,以使普通汽车能够行使在轨道网络——然而,这对于导轨的重量要求更高,依旧会面临出口堵塞的交通问题。普林斯顿大学交通主管、长期研究PRT系统的专家阿兰·肯豪森(Alain Kornhauser)指出,“双模汽车从未真正流行起来,它仅仅被认为是汽车行业的拥蹙。归根结底是利益驱动,使得人们试图找到个人汽车的替代品。”

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